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拒絕老態龍鍾


卓瓊鈺成大醫學院物理治療學系講師         【2001-12-29/聯合報/34版/健康】

人都會變老。但若是能夠在年紀漸長時,還能夠保持良好的姿勢,不僅旁人看了神采奕奕,自己也會顯得特別有精神。

一般而言,所謂的老態是指「姿勢上因為骨骼肌肉系統退化,而出現的不良姿勢」。隨著年齡增加,銀髮族可能會發現他們的背漸漸駝了,肚子愈變愈大!接著,腰痠背痛接二連三找上門來。

此外,台語俗諺所說的「吃老反縮」,也可能發生在銀髮族身上。根據文獻上的統計,銀髮族因為膝關節、髖關節以及脊椎的弧度改變,身高可以減少六公分之多。

因此,許多上了年紀的病患便會問,年紀大了姿勢一定會變不好嗎?其實答案並不是絕對的。因為,只要認清楚老態的肇因,年紀雖大,有許多不好的姿勢常是可以預防的。

隨著年齡增加,容易發生在銀髮族身上的不當姿勢,包括駝背(學名為胸椎後凸角度過大)、啤酒肚(學名為腰椎前凸角度過大)、頭前屈、脊椎側彎等。老化,常會使我們的骨骼肌肉系統出現退化的現象,這可能包括肌肉的萎縮、骨質疏鬆、甚至是椎間盤水分流失等。老年人若不懂得如何保養自己的骨骼肌肉系統,姿勢較易出現不當的情形。

針對老年人的姿勢問題,物理治療師的專業建議有三早:

一、及早開始儲存骨本。許多人以為,等到年紀大時缺鈣再補鈣。其實年輕時若沒有儲存好骨本,年紀大時因為種種生理變化,營養素的吸收狀況往往事倍功半;倒不如年輕時養成正確的飲食概念,及早攝取足夠的鈣質來的有效果。

二、及早建立營養均衡的概念。美國營養學家建議,男性的鈣質攝取量,應為每天一千毫克,女性為一千二百毫克。這樣的需求,根據國人的飲食習慣,往往是吸收不足的一群。因此,在街上看到佝僂的老先生老太太也相對地較國外多。

一般而言,一杯二百五十西西的牛奶約含鈣質三百毫克;一百克的豆類或魚類,則含有一百毫克左右的鈣質。依此方式,讀者可自行計算每天應攝取的食物總鈣含量。若有特殊的疾病或需求(如孕婦),最好請教營養師做進一步的飲食衛教。

三、及早養成運動習慣,是保存骨本的重要關鍵,這裡特別強調的是載重運動,也就是對抗地心引力的運動,如站立、走路、跑步等。臨床上,許多病患在臥床一段時間後,骨質會流失的特別快。因此,在可以承受的範圍內,物理治療師都會及早讓病患下床練習站立或走,以免骨質流失,最後造成彎腰駝背的現象。另一方面,伸張運動則為維持良好姿勢重點項目。物理治療師強調的姿勢糾正運動,包括擴胸運動、體側彎運動、收小腹運動以及收下巴運動,目的在矯正不當的姿勢,避免老態產生。

隨著老年社會的來臨,我們雖然不能避免老化,但有了正確的飲食與運動概念,卻能避免老態。當你直挺挺地走在路上,還有誰敢稱呼您一聲「老」先生或是「老」太太呢?