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【中年追夢】我54歲 我挑戰鐵人三項       古競祥

 我五十四歲,是上班族,雖然平日就愛運動,但八竿子和「鐵人」扯不上關係,連運動員都稱不上,更甭說上場競技了,可是現在我已經可以很大聲的告訴人家:我是「鐵人」了。

 今年三月,我恢復停了半年的晨泳,下定決心要把一直沒學好的自由式練它一練。每天晨泳的結果,居然練出了心得,從五十公尺到一百、兩百而五百公尺,短短一個多月時間,一千五百公尺的自由式,我已經可以一氣呵成。這時,恰巧在《中國時報》上看到一篇「鐵人三項運動」的報導,這一看不打緊,可激發出我潛藏多年的鐵人夢,因為這篇「鐵人三項運動」的報導,不但詳細說明「鐵人三項運動」的賽程,內容包含一千五百公尺的游泳、四十公里的自行車和十公里的路跑,還敘述了一些競賽的技巧,更糟的是連「鐵人三項運動協會」的電話都印在上面,搔得我心癢難耐。心想,看來最難的游泳已經難不倒我了,花點時間練其餘兩個項目,說不定有成功的機會,但年紀到底不算小了,三個多小時的連續競賽能不能撐得下來,心裡實在沒底;轉而一想,試試也好,成不成功倒在其次,就當作是對自己身體的總體檢吧!於是除晨泳之外,開始悄悄增加了晚上跑操場的運動。

 家人觀察後組成加油團

 過了幾天,老婆很快瞧出蹊蹺,平日一貫懶散的老公,怎麼在一天勞累之後,還在晚上十點去跑操場?我只好如實招認我的偉大計畫。老婆一聽大驚失色,立刻召開家庭會議全力勸阻,經我一再保證絕不鹵莽從事,萬一不行,一定立刻放棄,不會硬拗到底,這才爭取到家人的支持。從此,我這準「鐵人」開始享有「家庭豁免權」,連平時管制嚴格的肥肉、巧克力都解禁了,甚至於冰箱冷凍室也堆滿各色各樣的雪糕、冰棒,唯恐準「鐵人」體力不繼影響臨場演出。

 過程中,家人由一開始的半信半疑,經過幾個禮拜的觀察,發現我是玩真的,才轉為全力支持。星期天孩子沒有社團活動,全家人一起去找個有三溫暖和SPA的標準游泳池耗上半天,是極佳的家庭活動;他們甚至決定要陪我參賽,充當親友加油團,也是對準「鐵人」最大的精神鼓勵。在家人的支持下,我慢慢加長練習時間,到八月底時,終於達到路跑十公里的目標,這時才去買了一輛捷安特公路賽車型自行車,進入最後一項運動項目的準備。就這樣,大賽轉眼即至。

十月十三日星期六,一雙兒女和老婆、我一同搭乘到台東參加「2001台東鐵人三項運動會」。來到比賽場地報到,眼見其他參賽者的專業行頭,才發現我這菜鳥準「鐵人」是多麼業餘。好在這些身經百戰(有點誇大啦!至少五六戰總有)的真「鐵人」的心腸挺好,不單傳授臨場經驗、建議添購必要配備,還不忘安慰我不要緊張,這一次不成下次再來(顯然不太看好這第一次來闖關的老菜鳥)。

 家人都擔心我掛了

 十月十四日星期天,兩百多名參賽者中,看來只有我擁有最龐大的加油團。七時準時鳴槍,準「鐵人」爭先恐後相繼躍進寒冷的湖水。剛一下水,大夥擠成一團,不是腦袋被人踢一腳就是抓了別人大腿,在水裡的能見度不到一公尺,連方向都摸不清,浪費了不少時間,平時四十幾分鐘能完成的游泳硬是耗掉五十分。接著上岸著裝後,開始四十公里自行車公路賽,規定的一百分鐘賽程裡,我以自己的節奏和體力,居然用四十八分就到達半途的折返點,因此信心大增,結果只花了三十九分就返抵終點。架好自行車,喝了幾口水,稍稍調整一下呼吸,立刻開始最艱苦的十公里路跑。「鐵人三項運動」比賽此時正是關鍵,因為經過前兩項超過兩個小時的運動,體力大量流失,如果沒做好適當調整,很容易因此半途掛掉,我把握住依照自己呼吸節奏的原則,逐漸調整,堅持以小跑步方式前進,一公里以後也調勻了呼吸和步伐,途中不斷和迎面而來的參賽選手互相加油打氣,鼓勵了別人也鼓舞了自己,就這樣一路衝過終點線,比大會規定時限少了十三分。真是不可思議,我居然以公餘零碎時間的練習,完成夢想。衝線剎那,家人一擁而上,緊緊抱在一起,真是既興奮又驕傲的時刻。事後得知,他們比我還緊張呢!但在比賽中,他們除了大聲吶喊加油之外,什麼忙也幫不上,但家人的鼓勵和精神支持仍是我堅持到底的最大動能。

 你也心癢了嗎?

 前幾天兒子告訴我說他要去參加「山岳鐵人三項」,看來「鐵人」的故事還有續集呢,畢竟每個人都該有夢想,而且,讓夢想成真也真的不是很難。

 心動不如行動,明年一起來吧!